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Anunciando la 6ª Conferencia Internacional sobre Vetiver ( ICV- 6 )

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Buscando una excusa para visitar Vietnam?

El Comité Organizador de la Sexta Conferencia Internacional sobre Vetiver tiene el gran placer de extender una invitación a que se unan al evento significativo que se llevará a cabo del 5 al 8 mayo, 2015 en la ciudad de Danang , Vietnam.

SISTEMA VETIVER : POTENCIAR EL DESARROLLO SOSTENIBLE

Con el tema Sistema Vetiver: Potenciar el Desarrollo Sostenible, ICV- 6 tiene como objetivo promover la aplicación del vetiver en la tarea global de desarrollo de la agricultura sustenible, ingeniería civil , el medio ambiente ( incluyendo el agua y el mejoramiento y rehabilitación de tierras ) y otras posibles áreas. Continuando con el éxito de las conferencias internacionales en los últimos años, ICV- 6 crea un prometedor foro efectivo para los interesados, los apasionados y los con experiencia en las aplicaciones del Sistema Vetiver. También ofrece oportunidades para una red de negocio, crecimiento profesional y para el aprendizaje.

Descargue el programa y el paquete de información completo en esta página Tercer Anuncio , o visite el sitio web de la conferencia en la página web del congreso.

Fundamentos de la Agricultura de Secano en las Siembras de Subsistencia

Este artículo es escrito por John Greenfield - Director, La Red Vetiver Internacional.


Todo aquel que ha tenido un jardín básico sabe que el cultivo de las plantas requiere de humedad en el suelo. Las plantas individuales no pueden captar por cuenta propia suficiente agua de la lluvia o del riego artificial. Esta humedad esencial tiene que ser retenida por el suelo, en donde queda a disposición del sistema de raíces de la planta; salvo que el agua se pierda en el drenaje natural del terreno. Esta es la base de la agricultura "de secano" - método de labor agrícola que no tiene riego, y solo participa del agua de lluvias. Un hecho muy simple, pero que parece ser pasado por alto constantemente, ya que los científicos tratan de desarrollar la "planta perfecta resistente a la sequía". Rara vez se ve mencionado el término "control de la escorrentía" que se menciona en trabajos de investigación sobre la agricultura de secano.

En la India, por ejemplo, vi que el millo germinó al inicio de una temporada de lluvias como resultado de 9 mm de precipitación - y luego no llovió más durante seis semanas. Esas pequeñas plantas se marchitaron y murieron, y los agricultores perdieron sus cultivos. Lo que fue peor, algunos agricultores no sólo perdieron sus siembras, sino que también perdieron la única semilla que tenían. El distrito fue declarado zona de sequía, pero este anuncio no ayudó a los agricultores a resolver su situación.

Afortunadamente para nosotros, la experiencia fue beneficiosa por cuanto ya para entonces habíamos estado captando agricultores en la región, interesándolos en el " Sistema Vetiver"; diciéndoles que las barreras de vetiver tenían la capacidad de frenar la escorrentía, reteniendo el agua, dándole así oportunidad de penetrar en el suelo. Además se filtraba el sedimento y los nutrientes quedaban atrapados, lo que inducía al aumento de los rendimientos. Se trataba pues de convencerlos que el Sistema Vetiver es una tecnología esencial para la conservación de la humedad que, aunque inicialmente requiere mucha mano de obra, no es caro – pero, en cambio, podía ser esencial para su futuro.

Mediante esas inducciones, antes de la ocurrencia del evento arriba indicado, habíamos conseguido que algunos agricultores voluntariamente decidieran probar el sistema vetiver en sus tierras, antes de la ocurrencia del evento arriba narrado; de modo que la misma cantidad de lluvia que afectó a sus vecinos (9 mm) cayó también en sus parcelas, pero, en su caso, las barreras de vetiver conservaron el agua en el suelo. Esto dio a sus plantas la humedad suficiente para soportar las seis semanas sin lluvia. Después de este período seco las precipitaciones fueron las adecuadas y los agricultores con el Sistema Vetiver lograron algunas de las mejores cosechas que hayan tenido.

Todo lo que se requiere para lograr esa barrera esencial de vetiver es el material de siembra de plantas de vetiver (Chrysopogon zizanioides) y las manos del agricultor (como se puede ver en la imagen de un agricultor etíope sembrando una hilera de vetiver). Para aplicar esta tecnología no se requiere de excavadoras, ingeniería, niveles de precisión, personal administrativo, vehículos costosos o infraestructura de apoyo. No hay expertos extranjeros, ni reuniones para planificar diseño de contornos. Sólo, el agricultor con un poco de material de siembra puede lograr un sistema permanente de conservación del suelo y humedad, que lleva a la producción sostenible de cultivos y al aumento de los rendimientos sin perder sus suelos y nutrientes por erosión.

Las barreras de vetiver no tienen que ser plantadas en el contorno y en realidad son más útiles plantadas en la ladera, esto hace que sea más fácil para que el agricultor las siga con su arado. A pesar de su sistema radical masivo (ver foto) las barreras de vetiver no compiten con las plantas de cultivo asociadas. De hecho, pueden mejorar el crecimiento de las plantas cercanas a los setos debido a la humedad adicional, a los nutrientes que son atrapados, y a que la simbiosis con micorriza brinda beneficios que las plantas de cultivo también aprovechan.

El Sistema Vetiver es diferente de los sistemas de conservación de suelos tradicionales, los que en realidad resultan negativos para agricultura de secano, especialmente en los trópicos, por cuanto estos últimos utilizan desviación de la escorrentía de las precipitaciones, construcción de bancos de contorno, y cajas de derivación, etc., y son un error total, para este tipo de agricultura.

Las barreras de vetiver pueden atrapar 300 mm de escurrimiento, y la lluvia se infiltra en la tierra por debajo de la cobertura de los setos inmediatamente. Este es el flujo interno que permite el sistema de conservación del suelo y la humedad.

Las barreras de vetiver, debido a su sistema de raíces masivas, amarran al suelo y lo protegen, mientras que las bermas para conservación de aguas, una vez llenas a rebosar, se rompen fácilmente y cuando esto sucede, pueden causar la formación de cárcavas masivas.

Ni siquiera las mejores plantas tolerantes a la sequía de los cultivos (no hay tal cosa como “resistentes”), con el control de malezas y plagas, y la aplicación de fertilizantes ideales con todos sus costos inherentes, producirán un resultado sostenible de cultivos si el suelo carece de la humedad esencial.

En muchas partes de la India, el único fertilizante que el agricultor de subsistencia tiene, es una composta que hace de estiércol y paja. Con un esfuerzo encomiable este fertilizante es llevado al campo y es aplicado a mano. Desafortunadamente, si las primeras lluvias son relativamente fuertes, el fertilizante es lavado yéndose a través de la red de drenaje natural del terreno. En cambio, cuando se usan las barreras de vetiver, el fertilizante no se pierde por cuanto es retenido por la barrera.

En conclusión, el ingrediente esencial de la agricultura de secano es el control de la escorrentía, y el vetiver cumple esa función.

Descargue una copia de este documento en Fundamentos de la Agricultura de Secano

* Este artículo fue escrito originalmente por John Greenfield - Director, La Red Vetiver Internacional, y traducido al español por Alberto Rodríguez - Agriflora, Puerto Rico y Rafael Luque - Vetiver Antierosión, Venezuela.   John Greenfield introdujo el concepto del Sistema Vetiver a la India en los 1980s. El es el "Padre del Vetiver"y autor del libro llamado "Green Book" - Vetiver Grass-A Hedge Against Erosion. El es director de La Red Vetiver Internacional y reside en Bay of Islands, Nueva Zelanda.

Chile - Estudio de Fitorremediación en Mina Caracoles

Jorge Veloz Millar, Ingeniero en Prevención de Riesgos y Medio Ambiente de la Universidad Tecnológica Metropolitana en Santiago de Chile nos ha compartido los resultados obtenidos de su investigación junto con Daniella Tapia Berardi fundamentada en la problemática ambiental existente en el sector de Mina Caracoles, Rinconada de Los Andes, en la región de Valparaíso, Chile. La zona ha sido expuesta a un alto nivel de contaminación de suelo, a causa de un pasivo ambiental minero perteneciente a la mina de cobre La Paciencia, ubicado a 100 metros de un centro poblado y calificado por el Servicio Nacional de Geología y Minería como una de las 14 faenas mineras abandonadas más peligrosas de Chile.

Los análisis realizados por espectroscopia de absorción atómica detectaron altos contenidos de cobre (Cu) en las muestras extraídas, alcanzando una concentración promedio de 6.919 mg/kg de Cu en la torta de relave, y 1.441 mg/kg de Cu promedio en los suelos contiguos al relave. Se investigó el comportamiento de la especie vegetal Vetiver (Chrysopogon zizanioides), en la técnica de fitorremediación de suelos contaminados por Cu, mediante ensayos a nivel de laboratorio y en condiciones controladas con la incorporación de enmiendas orgánicas.

Los resultados de la concentración de Cu en la especie vegetal, luego de 13 semanas de cultivo (ver foto), fueron consistentes con los de suelo, tanto por su distribución como por su acondicionamiento. Se logró acumular en la biomasa foliar y el sistema radicular, de las especies cultivadas en relave, una cantidad promedio de 326 mg/kg de Cu, mientras que los cultivos controlados con enmiendas orgánicas fueron capaces de acumular un promedio de 543 mg/kg de Cu. Se concluyó que la especie vegetal es una alternativa viable para procesos de fitorremediación en suelos contaminados con cobre, considerando zonas de similares características a las estudiadas.

El Resumen Ejecutivo responde a la recapitulación de una investigación de carácter académico, como  Proyecto de Título de estos estudiantes para obtener el grado de Ingeniero en Prevención de Riesgos y Medio Ambiente,  alcanzando calificación máxima en diciembre de 2012 y adquiriendo una importante valoración por la contribución al desarrollo sostenible en Chile, país minero con un alto grado de contaminación de suelos.

[El Resumen Ejecutivo con mas detalles sobre este proyecto puede descargarse aquí]